Pourquoi le lavage des mains est-il si important pour prévenir les toxi-infections alimentaires ?

 
 

Ce geste simple constitue l’intervention sanitaire la plus économique qui soit et permet d’éviter des maladies d’importance majeure notamment dans les pays en voie de développement (maladies diarrhéiques, pneumonies...).

L’Afssa souligne l’importance de ce geste simple pour la prévention des toxi-infections alimentaires. Plus largement, l’Agence rappelle quelques conseils d’hygiène domestique simples qui permettent de préserver la qualité microbiologique des aliments et la santé du consommateur.

L’importance du lavage des mains

Les mains sont le support qui permet le mieux aux micro-organismes de circuler dans la cuisine. Elles leur permettent d’atteindre l’aliment ou les ustensiles de cuisine. Ainsi, il est important de se laver les mains avec du savon :

  • avant de préparer un repas,
  • après avoir manipulé des aliments crus (viandes et légumes),
  • après avoir été aux toilettes,
  • après avoir éternué, toussé dans ses mains,
  • après avoir changé un bébé,
  • après avoir caressé un animal,
  • après avoir changé la litière du chat,
  • après avoir manipulé des déchets,
  • après avoir manipulé du linge sale,
  • après avoir manipulé de la terre ou touché des objets souillés par de la terre, etc.

Hygiène domestique, des gestes simples au quotidien

La cuisine est le dernier lieu de passage d’une grande proportion des aliments consommés. Au delà du lavage des mains, certains gestes permettent d’éviter la contamination des aliments par les micro-organismes. Voici quelques exemples :

  • Pensez à nettoyer régulièrement torchons, éponges, et autres objets utilisés pour le nettoyage, planches à découper, plan de travail et poignées (de portes, d’appareils) qui peuvent être une source de contamination des aliments. Il est notamment recommandé de pratiquer périodiquement un lavage à au moins 60°C, en particulier quand le linge ou la vaisselle sont très sales.

  • Protégez par des pansements étanches toute blessure infectée de la main.

  • Lavez les légumes à l’eau potable, cela permet d’éliminer une partie des pesticides ainsi que la terre et les souillures qui peuvent être fortement chargées en micro-organismes.

  • La température idéale de conservation des aliments est située entre 0 et 4 °C, pensez à vérifier régulièrement la température de votre réfrigérateur et à le nettoyer périodiquement.

  • Veiller à transporter les produits surgelés et ultra-frais dans des sacs isothermes et à les remettre rapidement au froid.

  • Consommez rapidement les produits décongelés et ne les recongelez jamais.

  • Respectez les dates limites de consommation figurant sur les emballages des aliments.

  • Séparez les produits crus des produits cuits, ainsi que la viande, le poisson et les légumes crus en les stockant dans des récipients fermés.